Ruby kualitas terbaik, sangat langka yang telah menjadi batu permata paling berharga di dunia selama ribuan tahun. Bahkan, bahkan hari ini, rubi kualitas terbaik tanpa cacat lebih berharga dan langka daripada berlian tanpa warna berkualitas tinggi. Sebuah ruby ​​16 karat dijual di lelang seharga US $ 227.301 per karat di Sotheby's pada tahun 1988. Sebuah cincin ruby ​​Burmese seberat 27.37 karat dijual seharga US $ 4 juta di Sotheby di Jenewa pada Mei 1995, atau $ 146.145 per karat. Sebuah ruby ​​32 karat dijual seharga US $ 144.000 per karat di Sotheby's pada tahun 1989. Sebaliknya, delapan D-warna intan tanpa cacat internal lebih dari 50 karat terjual dalam 9 tahun terakhir dan yang terbesar, bentuk pir 102 karat, diambil hanya US $ 125.000 per karat. Top rubi sangat langka bahkan penjual permata top dunia harus tak henti-hentinya menyisir penjualan dan pelelangan real estate untuk menemukan mereka. Batu terang yang bersih dengan ukuran di atas lima karat sangat jarang.

Ruby adalah bentuk kualitas permata dari mineral korundum, dan salah satu mineral yang paling tahan lama yang ada, bentuk kristal oksida aluminium. Korundum memiliki kekerasan 9 pada skala Mohs dan juga sangat sulit. Dalam bentuknya yang umum, korundum bahkan digunakan sebagai bahan abrasif. Warna Corundum selain merah dikenal sebagai Sapphire. Elemen Chromium bertanggung jawab atas warna merah permata ini, tetapi terlalu banyak Chromium dapat mengubah warna hijau emerald korundum. Perlakuan panas sangat umum pada batu permata ruby ​​(seperti halnya untuk semua bentuk korundum) dan digunakan untuk melarutkan inklusi "sutra", yang menghasilkan batu yang lebih transparan, berwarna lebih intens. Perlakuan panas dianggap permanen dan biasanya tidak mengurangi nilai batu.

Sumber rubi halus yang paling terkenal adalah Burma, yang sekarang disebut Myanmar. Tambang rubi Myanmar lebih tua dari sejarah: zaman batu dan alat penambangan usia perunggu telah ditemukan di daerah pertambangan Mogok. Rubi dari tambang legendaris di Mogok sering memiliki warna merah murni, yang sering digambarkan sebagai "darah merpati" meskipun istilah itu lebih fantastis daripada standar praktis yang sebenarnya dalam perdagangan saat ini. Myanmar juga memproduksi rubi merah merah muda yang sangat tajam yang juga hidup dan sangat indah. Banyak rubi dari Burma memiliki fluoresensi yang kuat ketika terkena sinar ultraviolet seperti sinar matahari, yang memiliki lapisan warna ekstra. Rubi Burma memiliki reputasi memegang warna yang hidup di bawah semua kondisi pencahayaan.

Rubi halus juga ditemukan di Thailand. Rubi Thailand cenderung merah gelap dalam nada: merah nyata, cenderung ke arah merah anggur daripada merah muda, seperti yang dilakukan oleh rubi Burma. Hal ini membuat mereka sangat populer di Amerika Serikat di mana konsumen umumnya lebih suka rubi mereka menjadi merah gelap daripada merah muda yang lebih gelap. Beberapa rubi Thailand memiliki refleksi hitam, sebuah fenomena yang disebut kepunahan, yang dapat membuat warna mereka terlihat lebih gelap daripada yang sebenarnya. Tapi rubi Thailand juga bisa memiliki warna merah yang kaya yang menyaingi intensitas orang Burma. Batu rubi Sri Lanka juga bisa sangat indah. Banyak batu Sri Lanka sering berwarna merah muda dan banyak yang berwarna pastel. Beberapa, bagaimanapun, menyerupai warna merah muda yang hidup dari Burma.

Rubi dari Kenya dan Tanzania mengejutkan dunia ketika mereka ditemukan di tahun enam puluhan karena warna mereka menyaingi yang terbaik di dunia. Sayangnya, sebagian besar produksi rubi dari negara-negara ini memiliki banyak inklusi, cacat kecil yang mengurangi transparansi. Rubi dari tambang Afrika jarang cukup transparan untuk dilihat. Namun, warna fantastis mereka ditampilkan untuk keuntungan penuh ketika memotong gaya cabochon. Beberapa batu bersih langka telah terlihat yang berkualitas tinggi.

Faktor terpenting dalam nilai ruby ​​adalah warna. Kualitas teratas semerah yang Anda bayangkan: warna spektrum murni yang jenuh tanpa nada coklat atau biru. Warna merah murni yang intens, warna seragam adalah permata yang paling berharga. Kejelasan juga penting sekunder, tetapi permata berwarna halus dengan sedikit cacat masih sangat dihargai. Rubi ukuran besar lebih langka daripada berlian dan nilai ruby ​​permata halus meningkat secara signifikan (lebih dari permata lainnya) dengan peningkatan berat badan.

Kata merah berasal dari bahasa Latin untuk ruby, ruber, yang berasal dari kata-kata serupa dalam bahasa Persia, Ibrani, dan Sansekerta. Intensitas warna ruby ​​halus adalah seperti batu bara bercahaya, mungkin merupakan substansi yang paling kuat yang pernah dilihat nenek moyang kita. Tidak mengherankan jika mereka menganggap kekuatan magis pada api-api ini yang terbakar terus-menerus dan tidak pernah padam.

Setelah warna, faktor-faktor lain yang mempengaruhi nilai ruby ​​adalah kejelasan, potong, dan ukuran. Rubi yang sangat transparan, tanpa cacat kecil, lebih berharga daripada mereka dengan inklusi yang terlihat oleh mata. Cut dapat membuat perbedaan besar dalam seberapa menarik dan hidup sebuah ruby ​​bagi mata. Batu yang terpotong dengan baik harus memantulkan kembali cahaya secara merata di seluruh permukaan tanpa area gelap atau buram di tengahnya yang dapat dihasilkan dari batu yang terlalu dalam atau dangkal. Bentuknya juga harus simetris dan tidak boleh ada goresan atau goresan di semir.

Ruby terkadang menampilkan bintang tiga-sinar, enam-titik. Bintang-bintang rubi ini dipotong dengan potongan cabochon berkubah halus untuk menampilkan efeknya. Bintang ini paling terlihat ketika diterangi dengan sumber cahaya tunggal: ia bergerak melintasi batu saat cahaya bergerak. Efek ini, disebut asterisme, disebabkan oleh cahaya yang memantulkan jarum rutil kecil, yang disebut "sutra," yang berorientasi di sepanjang wajah kristal. Nilai rubi bintang dan safir dipengaruhi oleh dua hal: intensitas dan daya tarik warna tubuh serta kekuatan dan ketajaman bintang. Keenam kaki harus lurus dan sama menonjol. Bintang rubi jarang memiliki kombinasi warna transparan atau transparan yang halus dan bintang yang tajam. Permata-permata ini berharga dan mahal.