Bagaimana pemukim di Old West benar-benar tahu jam berapa sekarang? Apakah mereka terus melacak jam dan menit? Dan "waktu" siapa yang dianggap sebagai waktu yang "tepat" di banyak kota kecil dan pertanian yang tersebar di seluruh Amerika Barat?

Negara-negara industri bergantung pada melacak waktu dan melakukannya secara akurat. Jam atom hari ini yang melacak waktu dalam sepersejuta detik adalah kesaksian untuk itu. Bahkan jam tangan murah saat ini tersedia di toko "Kotak Besar" lokal yang akurat dalam beberapa detik dalam setahun. Tapi pernahkah Anda bertanya-tanya bagaimana seseorang yang tinggal di Wyoming, Nebraska, California, atau Colorado akan tahu jam berapa itu pada tahun 1855?

Tentu saja jam dan jam tangan tersedia untuk sebagian besar orang Barat. Jam yang dapat dikenali oleh orang-orang modern telah ada selama beberapa abad sebelum 1855. Orang-orang yang tinggal di mana saja di AS akan memiliki jam tangan, mungkin jam saku jam angin untuk mengambil waktu dengan mereka dan jam pendulum longcase di rumah mereka.

Jadi pertanyaannya adalah – yang menyimpan "penunjuk waktu utama", yang tahu waktu setempat. Dan, yang sangat penting, apa "zona waktu" adalah kota atau pertanian tertentu yang terletak di selama tahun 1850-an di Barat? Bagaimana orang-orang menjaga hal-hal seperti itu terus.

Jika Anda menebak bahwa ketepatan waktu dan hal-hal seperti zona waktu dalam kekacauan besar di awal periode yang kita anggap sebagai "Old West," Anda menebak dengan benar. Mempertahankan waktu dan hal-hal seperti zona waktu cukup santai. Dalam sebuah buku yang memesona tentang kehidupan sehari-hari di Old West yang ditulis oleh seorang penulis Inggris pada 1950-an, "The Look of the Old West," zona waktu benar-benar tidak pernah ada di Timur atau Barat sampai rel kereta api tumbuh dalam pengaruh, menyebar. di seluruh bangsa dan bekerja untuk membakukan waktu. Bahkan, menurut penulis Inggris William Foster-Harris, bangsa itu berlari pada waktu setempat yang disepakati sampai pengaruh kereta api akhirnya menetapkan zona waktu pada tahun 1883. Pemerintah federal menyetujui zona waktu mereka yang segera dibentuk.

Tetapi kembali ke skenario tahun 1855 kami, waktu setempat umumnya didasarkan pada tanda "tengah hari", waktu ketika matahari berada tepat di atas kepala dan tidak ada bayangan atau bayangan terpendek yang terpendek di siang hari. Beberapa komunitas menandai tengah hari dengan menjatuhkan bola besar dari menara jam, atau menembak kanon, atau kadang-kadang memiliki jam menara yang berlokasi di pusat berpadu dengan bel yang keras. Individu dengan jam di rumah mereka atau arloji saku mengatur waktu mereka sesuai. Dan, di banyak kota di seluruh Barat ada perhiasan lokal yang akan dengan senang hati mengatur jam tangan Anda untuk Anda.

Zona waktu sangat tidak teratur pada tahun 1850-an, namun, bahwa perjalanan ke luar kota berarti mengubah waktu Anda sekitar satu menit untuk setiap sembilan atau 10 mil timur atau barat.

Untuk lebih baik atau lebih buruk, rel kereta api menetap dan membentuk Barat dalam banyak cara – bahkan ke bawah untuk menciptakan zona waktu, sehingga memastikan semua orang tahu apa waktu itu.