Skala lubang ek adalah hama non-pribumi yang diperkenalkan ke Amerika Serikat dari Eropa, yang sekarang sudah mapan di seluruh California. Sebagai seorang Arborist Consulting, saya telah mengamati populasi hama ini meningkat di banyak bagian Sonoma County, khususnya Sonoma Valley dan mungkin meningkat di daerah teluk lainnya. Meskipun bukan hama baru, ada peningkatan baik jumlah pohon yang terkena maupun tingkat keparahan infestasi.

Skala lubang ek adalah serangga penghisap kecil yang menciptakan kawah berbentuk donat pada jaringan kulit ranting dan cabang kecil. Semua pohon ek asli kita dapat menjadi inang untuk serangga ini, namun, skala lubang Oak tampaknya paling umum di oak lembah, Quercus lobata, dan ini adalah pohon yang saya amati kerusakan paling signifikan. Oak biru, Quercus douglasii, dan hibrida oak putih juga bisa sangat terinfestasi.

Ketika skala pit oak hadir pada ranting atau cabang kecil, makan mereka dapat menyebabkan bagian yang penuh untuk mati. Ketika ranting mati di musim panas, dedaunan yang ada juga mati tetapi tidak jatuh di musim gugur seperti daun yang sehat. Namun, saya juga melihat gejala serupa pada pohon ek dengan banyak kanopi cabang kecil yang disebabkan oleh Diplodia quericna, penyakit jamur lain.

Selama musim dingin, lembah oak yang berpotensi dipenuhi mudah dilihat karena mereka sering memiliki area mahkota yang masih mempertahankan daun coklat mati. Saya telah melihat individu lembah pohon ek begitu sangat penuh oleh skala lubang oak sehingga mereka menunjukkan tanda-tanda penurunan yang parah.

Klien sering menyebut percaya ada pohon ek yang mati tetapi setelah diperiksa, saya menemukan alasan utama untuk die-back adalah skala lubang oak. Jika tidak ditangani, pohon oak ini dapat terus menurun.

Kabar baiknya adalah bahwa hama ini dapat dengan mudah dikendalikan. Ada insektisida sistemik yang tersedia yang bila diterapkan ke tanah atau melalui injeksi batang akan membunuh skala lubang oak. Perawatan mungkin harus diterapkan selama beberapa tahun untuk memastikan kontrol penuh dan sebelum pohon menunjukkan tanda-tanda pemulihan sebagai ranting dan cabang yang mati dan terluka diganti.

Meskipun tampaknya mudah untuk mendiagnosis hama ini, itu tidak selalu sesederhana itu. Banyak hama dan penyakit lain memiliki tanda dan gejala yang serupa, yang dapat menyebabkan penurunan kayu ek. Selain itu, ada aktivitas manusia yang dapat menyebabkan penurunan pohon. Faktor stres apa pun yang melemahkan pohon dapat membuatnya lebih rentan terhadap hama dan penyakit.

Ketika skala lubang oak ada di pohon, mungkin bukan berarti itu penyebab utama penurunan. Penting untuk mendapatkan diagnosis yang akurat dan mengidentifikasi semua faktor yang mempengaruhi kesehatan pohon sebelum melakukan perawatan. Diagnosis yang tidak tepat dapat menyebabkan kegagalan sebagian atau sepenuhnya untuk mengendalikan masalah serta tidak perlu memasukkan bahan kimia beracun yang berpotensi ke lingkungan.

Untuk informasi lebih lanjut tentang pilihan hama dan perawatan ini silakan lihat Catatan Hama IPM Universitas California: http://www.ipm.ucdavis.edu/PMG/PESTNOTES/pn7470.html

Sherby Sanborn Consulting Arborist, 2 April 2012