Sebuah argumen dapat dibuat bahwa Amerika Serikat telah menghasilkan atlet laki-laki terbaik dunia olahraga yang pernah ada. Dari Michael Jordan hingga Michael Phelps dan Tiger Woods hingga Muhammad Ali, AS telah menghasilkan atlet top di hampir setiap olahraga yang pernah dimainkan. Tampaknya hanya ada satu olahraga yang tidak pernah bisa dikuasai oleh orang Amerika: olahraga terbesar di dunia, sepak bola. Dalam kategori pria, AS telah memenangkan medali emas atau kejuaraan kejuaraan dunia untuk setiap olahraga besar termasuk basket, hoki, baseball, tenis, golf, renang, tinju, senam antara lain dan mereka telah mendominasi jumlah medali Olimpiade di hampir setiap edisi Olimpiade. Terlepas dari semua ini, liga olahraga terbesar dan paling penting di dunia berada di AS termasuk NBA, NFL, MLB, NHL dan PGA Tour.

Mungkin aneh bahwa negara dengan budaya olahraga seperti itu tidak pernah berhasil dalam olahraga paling populer di dunia. Sebagian besar penduduk Amerika berpendapat bahwa sepak bola adalah olahraga yang membosankan karena jumlah gol yang rendah dicetak dalam gim jika dibandingkan dengan olahraga besar lainnya. Yang benar adalah bahwa sejak piala dunia 1994, yang diselenggarakan di tanah Amerika untuk pertama kalinya, dan penciptaan Major League Soccer pada tahun 1993 sepak bola telah berkembang dengan cara yang sangat besar. Federasi sepak bola AS tampaknya berada di jalur yang benar untuk menjadikan sepakbola sebagai olahraga utama. Semakin banyak anak-anak di seluruh negeri mulai bermain olahraga dan sekarang mulai menjadi bagian dari budaya Amerika, tim menginvestasikan sejumlah besar uang dalam membangun stadion dan mengembangkan pemain, dan mereka juga berinvestasi dalam mengembangkan bakat masa depan di setiap tim akademi muda.

Jadi apa masalahnya? Masalahnya adalah bahwa sepak bola bukan olahraga untuk sembarang jenis atlet. Ketika berbicara tentang seberapa baik seorang pemain dalam budaya Amerika, para ahli suka berbicara tentang seberapa tinggi pemain itu, atau seberapa tinggi dia, seberapa kuat dia dan seberapa cepat dia bisa. Ini semua adalah kategori yang dapat memprediksi seberapa baik seorang atlet seseorang dapat berada dalam olahraga kontak utama seperti bola basket atau sepak bola dan yang disebut para ahli di sepak bola AS telah mencoba menggunakan kategori ini untuk mengidentifikasi prospek masa depan, kesalahan terbesar yang mereka dapat membuat. Dalam menggabungkan MLS diadakan setiap tahun, pemain MLS potensial dimasukkan melalui serangkaian tes yang seharusnya menunjukkan kemampuan mereka. Ada tes Kecepatan yang terdiri dari lari 30 meter, tes Agility di mana waktu mereka pada 5-10-5 shuffle diukur dan kemudian tes Daya yang mencakup pengukuran lompatan vertikal mereka. Apa yang orang perlu pahami adalah bahwa tes-tes ini dapat meningkat hingga sama sekali tidak berarti sama sekali. Sepak bola adalah seni tersendiri dan tidak dapat direduksi menjadi empat kategori ini. Ada begitu banyak hal untuk sepakbola daripada apa yang coba ditunjukkan oleh keempat tes angka ini. Salah satu pemain terbaik dari generasi ini, Andrea Pirlo, mungkin berada di posisi paling bawah dalam ketiga kategori ini. Pirlo tingginya 5 kaki 9 inci dan berat 150 pon, dia tidak pernah cepat, tidak pernah melompat tinggi dan bukan pemain yang paling gesit tetapi dia adalah seorang seniman dengan bola dan memiliki tingkat bakat tertinggi yang dapat ditemukan. Hal yang sama bisa dikatakan tentang Lionel Messi, bisa dibilang pemain sepak bola terbaik yang pernah memainkan permainan.

Meskipun Messi memang sangat cepat dan gesit, ia diukur pada 5 kaki 7 inci dan ia sampai di sana berkat perawatan hormon pertumbuhan yang diberikan kepadanya oleh FC Barcelona agar dia bisa tumbuh. Ketika Messi berusia lima belas tahun ia diukur hanya di bawah 5 kaki 4 inci dan beratnya £ 136. Memang menyedihkan tetapi benar bahwa jika Leo Messi lahir dan berkembang di AS, ia mungkin tidak akan berhasil mencapai apa pun karena tidak ada tim di Amerika yang memberinya kesempatan. Pramuka dan pelatih di sistem pemuda di seluruh negeri perlu lebih fokus pada menarik bakat mentah untuk mengembangkannya daripada atlet tinggi, kuat dan cepat ke akademi mereka jika mereka ingin mengubah narasi dan menjadi pemimpin dalam satu-satunya olahraga yang mereka belum mampu menaklukkan.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *