Bagan di Burma tengah tidak hanya terkenal karena lebih dari 2.000 kuil dan pagoda kuno tetapi juga untuk vernis legendarisnya, yang merupakan salah satu sumber penghasilan utama Bagan. Untuk pernis indah luar biasa dengan kualitas tertinggi baik lama maupun baru, Bagan adalah tempat untuk membelinya karena di sinilah tempat itu diproduksi dalam proses yang rumit dan memakan waktu yang membutuhkan standar keahlian dan keterampilan artistik yang sangat tinggi yang keduanya diserahkan. turun dari generasi ke generasi di banyak bisnis keluarga pernis di Bagan.

Sejarah vernis dapat kembali ke 'Dinasti Shang' yang memerintah sebuah kerajaan yang berpusat di lembah Huang He (Sungai Kuning) di China dari sekitar 1570 SM. sekitar 1045 SM. Mereka mengembangkan pernis pertama dan contoh awal vernis adalah fragmen arkeologi dari masa 'Dinasti Shang' yang memerintah Tiongkok dari mana seni ini sampai ke Burma.

Pekerjaan lacquer adalah proses pengaplikasian pernis ke permukaan material sebagai perangkat dekoratif dan pelindung. Lacquer adalah campuran resin (alami dan sintetis), turunan selulosa dan bahan lainnya. Setelah pernis – cairan cepat mengering yang diaplikasikan pada permukaan benda untuk memberikan lapisan pengerasan, dekoratif dan pelindung – diterapkan ke permukaan pelarut menguap dan selulosa dan resin kering dan mengalami reaksi kimia yang meninggalkan lapisan keras namun fleksibel. Karakteristik paling terkenal dari Lacquer adalah bahwa ia menciptakan permukaan yang tahan terhadap suhu dan kelembapan yang tinggi dan bahwa ia mudah menyatu dengan pigmen warna dan / atau hiasan lainnya.

Karena telah mencapai Burma, Myanmar saat ini, pada suatu waktu di abad ke-1 M melalui Kekaisaran Nan-Chao, sekarang Yunnan, telah berkembang di sini menjadi seni berkualitas tinggi dan termasuk genre seni tradisional Burma dan kerajinan tangan. Istilah Burma untuk vernis adalah 'Yung Hte', yang berarti 'The Wares of Yunnan'. Pagan / Bagan – di mana seni membuat vernis diyakini telah dibawa ke selama penaklukan Raja Anawrahta (1044 hingga 1077) dari Thaton pada 1057 – dan Prome / Pyay adalah pusat industri pernis Myanmar saat ini. Kota-kota lain dengan tradisi vernis adalah Mandalay, Kyauk Ka, dan Kyaing Tong.

Berbagai jenis pernis Burma / Myanmar adalah:

a) Kyauk Ka Ware, (pernis polos), b) Yun Ware (alat pernis yang ditorehkan), c) Shwe Zawa Ware (peranti lacquer gild), d) Tha-Yo (lever cetakan pernis), e) Hmansi Ware ( mosaic dan guild lacquer ware), f) Man, Man Paya atau Hnee Paya (pernis lacquer kering).

Perangkat lacquer yang diproduksi pada masa lalu didominasi kualitas luar biasa dan hanya satu teknik yang diterapkan: teknik pernis kering. Misalnya, mangkok lacquerware diproduksi di sekitar anyaman bambu dan rambut kuda yang dianyam, seringkali bahkan hanya rambut kuda, yang dijalin menjadi benang panjang dan tipis yang memakan banyak pasien dan waktu. Hasilnya adalah tingkat keluwesan yang memungkinkan penekanan bersama-sama dari pelek mangkuk tanpa lak yang terlepas atau pecahan mangkuk; kualitas unggul seperti itu tentu saja memakai taktik harga yang lumayan besar. Saat ini ada dua teknik produksi lain yang berlaku. Barang-barang lacquer yang lebih rendah memiliki barang-barang yang memiliki dasar kayu biasanya hanya memiliki inti dari anyam bambu, dengan asumsi daya tahan dan elastisitas yang lebih tinggi.

a) Kyauk Ka Ware

'Kyauk Ka vernis' terutama terdiri dari barang-barang utilitarian yang digunakan di rumah tangga seperti nampan, gelas, vas bunga, gelas, dan kotak sirih. Jenis lak yang agak sederhana berwarna hitam di bagian luar dan merah di bagian dalam. Tidak ada karya nilai artistik yang diperlukan dan digunakan untuk memproduksi barang ini. Namanya, Kyauk Ka, itu berasal dari desa itu berasal. Kyauk Ka ware dijual dengan harga yang sangat wajar.

b) Yun Ware

'Yun lacquer ware' artikel diproduksi terutama untuk tujuan dekoratif dan nazar dan benda-benda seperti furnitur (misalnya, meja, brewok, kursi), mangkuk, vas bunga, dekorasi dinding, paravents, kotak perhiasan, peti mati, cincin serbet, sumpit dan gelang berkualitas. Benda-benda piringan Yun sangat dekoratif dan bidang-bidang yang ditorehkan dengan apik di permukaan hitam yang menggambarkan desain rumit ornamen bunga, binatang dan figur manusia dipenuhi dengan warna merah, oranye, kuning, biru, hijau dan putih.

c) Shwezawa Ware

'Shwezawa' atau 'Guild lacquer ware' pada dasarnya terdiri dari jenis artikel yang dimaksudkan untuk menjadi sangat dekoratif dan eksklusif dalam penampilan. Ke artfully dengan bagian stylus menorehkan objek masing-masing adalah foil emas diterapkan setelah daerah tersebut dilapisi dengan lak. Karena penggunaan foil emas dan pekerjaan artistik tingkat tinggi yang diperlukan untuk memproduksi barang-barang Shwezawa, artikel-artikel ini relatif mahal.

d) Tha-Yo

'Tha-Yo' adalah lever cetakan lega dan segala jenis objek dapat dihias dengan Tha-Yo. Dari kotak kecil dan peti mati ke furnitur. Seperti namanya, abu tulang-tulang binatang (tha-yo) dicampur dengan kulit padi, melihat debu dan / atau bahkan dunk dan pernis sapi dan ditusuk dengan plester halus dan lentur, yang kemudian digulung menjadi string dengan ketebalan yang bervariasi. String ini dari plaster kemudian digunakan untuk membuat relief dengan mengaplikasikannya ke permukaan yang dipernis dari objek yang relevan yang akan dihias dan membentuknya ke dalam desain yang dipilih dengan stylus. Setelah selesai bantuan yang sekarang menempel kuat ke permukaan itu dikeringkan dan dilapisi dengan beberapa lapisan lak. Pada tahap akhir, relief-relief tersebut disepuh atau diwarnai apa yang memberikan desain relief penampakan yang diukir dari material objek yang dibuat dari atau dibentuk secara utuh dengan artikel yang dihiasinya.

e) Hmansi Ware

'Hmansi lacquerware' sebenarnya adalah kombinasi dari 'Shwezawa' dan 'Tha-Yo' yang dilengkapi dengan kaca, cermin, marmer dan / atau mosaik ibu-dari-mutiara. Jenis pernis seperti ini digunakan terutama untuk barang-barang yang melayani tujuan dekoratif dan nazar dan untuk hiasan furnitur. Hal ini tidak sesuai untuk barang utilitarian karena relief, di satu sisi, memiliki nilai dekoratif yang tinggi tetapi, sebaliknya, membatasi penggunaan objek untuk penggunaan yang lebih praktis. Ke dalam permukaan yang dipernis dan beraksen tha-yo dari objek dengan ukuran bervariasi dari kaca berwarna berbeda, marmer cermin dan / atau ibu-mutiara dibohongi menggunakan perekat lak khusus. Pada tahap berikutnya, kertas emas diterapkan ke seluruh permukaan dan setelah itu dikeluarkan dari bahan yang digunakan untuk permukaan mosaik dengan hanya mencucinya dengan air. Namun, pada bagian permukaan yang dipernis, kertas emas tetap macet. Karena baik pengerjaan material dan artistik yang digunakan mahal dan produk jadi memiliki nilai sangat dekoratif, potongan lacquerware Hmansi cukup mahal.

f) Man Paya

Istilah ini mengacu pada 'Dry lacquerware' dan digunakan di Burma / Myanmar untuk jenis vernis (Man Paya) karena artikel nanas untuk pagoda – terutama gambar Buddha – adalah vernis kering. Nama tersebut tidak ada hubungannya dengan teknik di mana artikel itu diproduksi tetapi seperti yang dikatakan berasal dari artikel ini tujuan nazar. Untuk mengaplikasikan lak ke permukaan kayu, anyaman, dll. Disebut 'Manusia' dan 'Paya' berarti pagoda. Selanjutnya 'Man Paya' adalah pernis anyaman untuk sebuah pagoda. Karena kerangka patung Buddha, yang terbuat dari anyaman bambu – disebut 'Hnee', jenis vernis ini juga disebut 'Hnee Paya'. Tapi, seperti yang dinyatakan sebelumnya, nama yang tepat adalah vernis kering. Untuk membuat vernis kering adalah proses berbulan-bulan – yang melibatkan dua belas atau lebih tahapan produksi – yang membutuhkan bahan pengeringan berkualitas tinggi, dingin, lapang, dan bebas debu serta standar tinggi dalam pengerjaan artistik. Hasil akhirnya adalah produk vernis berkualitas tinggi yang luar biasa halus.

Seluruh proses produksi sebagaimana diuraikan berikut ini dimulai dengan koleksi lak. Pernis asli terbuat dari getah yang dimurnikan dan dehidrasi dari 'Rhus vernicifera', spesies pohon sumac yang ditemukan di Asia Tenggara. Ini adalah bahan di mana pekerjaan lak tradisional biasanya dilakukan di negara-negara Asia. Lak, yang secara tradisional digunakan dalam karya dan lacquer pernis Eropa dan Amerika dihasilkan dari sekresi serangga skala 'Laccifer lacca'.

Pada langkah pertama, pernis mentah sama persis dengan lateks yang disadap dari pohon karet yang diambil dari pohon 'Thitsi' (Melanorrhoea usitatissima) pohon yang tumbuh liar serta di perkebunan buatan manusia (dibudidayakan) di Shan negara. Ekstrak lengket berwarna abu-abu berubah menjadi keras dan hitam saat bersentuhan dengan oksigen (udara).

Selanjutnya, anyaman bambu ringan yang dipadukan dengan rambut kuda atau anyaman secara eksklusif dari rambut kuda dibuat. Yang terakhir adalah kualitas tertinggi dan paling mahal, sedangkan yang pertama memiliki kualitas lebih rendah (karena lebih murah dan kurang baik serta lebih mudah untuk menangani material) dan, kemudian, tersedia dengan harga lebih rendah.

Setelah selesai, bahan inti / artikel dasar dilapisi dengan benar dengan lapisan ramuan lak dan tanah liat. Benda tersebut kemudian disimpan dalam ruang pengeringan yang lapang, kering dan bebas debu selama tiga sampai empat hari untuk secara bertahap kering dan mengeras.

Pada tahap produksi berikutnya, objek dilapisi dengan campuran Thitsi lacquer dan abu. Bahan pendukung lainnya misalnya padi-sekam, kayu jati melihat debu atau kotoran sapi. Kehalusan bahan pendukung ini menentukan standar mutu produk akhir sejauh menyangkut bagian material. Permukaan benda dipoles halus setelah kering dan proses pelapisan dan pemolesan diulang beberapa kali sampai bahkan sedikit ketidakteraturan dihilangkan.

Sekarang artikelnya berwarna hitam di luar dan di dalam dan keputusan apakah akan dihias dengan cara ukiran, penyepuhan, lukisan, menerapkan relief, mosaik atau kombinasi dari dua atau lebih dari berbagai bentuk dekorasi dibuat.

Artikel yang lebih murah tetapi sangat indah dicat dengan sangat indah. Nilai dan daya tarik dan, kemudian, harga vernis meningkat dengan bahan yang digunakan serta sejumlah teknik yang diterapkan dan tingkat keahlian artistik di mana ini dieksekusi.

Barang-barang yang lebih mahal terukir, dicat, dan dipoles – warna-warna yang biasanya digunakan adalah emas, kuning, merah, biru dan hijau – atau dihias dengan relief-relief berwarna emas, dicat dan terutama dipoles. Beberapa juga memiliki inlay potongan cermin, kaca warna yang berbeda, marmer dan ibu mutiara.

Produksi barang-barang vernis kering multi-teknik dan multi-warna membutuhkan waktu antara enam dan dua belas bulan, kadang-kadang bahkan lebih lama. Seni dan kerajinan pembuatan vernis sangat dominan, yang diwariskan dari generasi ke generasi. Ini adalah bisnis keluarga dan rumah bahkan ketika dilakukan pada skala yang lebih besar di pabrik-pabrik yang disebut lacquerware. Tetapi ada juga pusat-pusat khusus seperti 'Institute of lacquer ware making' di Bagan. Di sini pengetahuan dan keterampilan yang dibutuhkan untuk seni membuat vernis disampaikan kepada generasi baru yang akan mengabadikan seni dan kerajinan indah ini.